STUDIO COLUMBIA UNIVERSITY: VACCINATI A RISCHIO DI INFEZIONE CON OMICRON

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Un nuovo studio dei ricercatori della Columbia University in collaborazione con scienziati dell’Università di Hong Kong conferma che la variante omicron può eludere la protezione immunitaria offerta dai vaccini e dalle infezioni naturali e suggerisce la necessità di nuovi vaccini e trattamenti che anticipino le forme con cui il virus potrebbe presto evolversi.

Fonte: Nature


Abstract

La variante Omicron (B.1.1.529) di SARS-CoV-2 è stata rilevata solo di recente nell’Africa meridionale, ma la sua successiva diffusione è stata ampia, sia a livello regionale che globale. Si prevede che diventerà dominante nelle prossime settimane, probabilmente a causa di una maggiore trasmissibilità. Una caratteristica sorprendente di questa variante è il gran numero di mutazioni spike che rappresentano una minaccia per l’efficacia degli attuali vaccini e delle terapie anticorpali COVID-19. Questa preoccupazione è amplificata dai risultati del nostro studio. Abbiamo riscontrato che B.1.1.529 è marcatamente resistente alla neutralizzazione da parte del siero non solo in pazienti convalescenti, ma anche in individui vaccinati con uno dei quattro vaccini COVID-19 ampiamente utilizzati. Anche il siero di persone vaccinate e potenziate con vaccini a base di mRNA ha mostrato un’attività neutralizzante sostanzialmente diminuita rispetto a B.1.1.529. Valutando una serie di anticorpi monoclonali per tutti i cluster di epitopi noti sulla proteina spike, abbiamo notato che l’attività di 17 dei 19 anticorpi testati era abolita o ridotta, compresi quelli attualmente autorizzati o approvati per l’uso nei pazienti. Inoltre, abbiamo anche identificato quattro nuove mutazioni spike (S371L, N440K, G446S e Q493R) che conferiscono una maggiore resistenza anticorpale a B.1.1.529. La variante Omicron rappresenta una seria minaccia per molti vaccini e terapie esistenti per il COVID-19, costringendo allo sviluppo di nuovi interventi che anticipino la traiettoria evolutiva di SARS-CoV-2.


I risultati dello studio suggeriscono che gli individui precedentemente contagiati o completamente vaccinati sono a rischio di infezione con la variante omicron. Omicron è completamente resistente a tutti gli anticorpi in uso clinico oggi. I risultati sono stati pubblicati il 23 dicembre 2021 sulla rivista Nature da David Ho, direttore dell’Aaron Diamond AIDS Research Center e del Clyde’56, e Helen Wu, professoressa presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

Una caratteristica sorprendente della variante omicron è il numero allarmante di cambiamenti nella proteina spike del virus, che potrebbe rappresentare una minaccia per l’efficacia degli attuali vaccini e anticorpi terapeutici, dicono i ricercatori.

Il nuovo studio ha testato la capacità degli anticorpi generati dalla vaccinazione di neutralizzare la variante omicron in analisi di laboratorio, nelle quali sono stati individuati anticorpi contro virus vivi e pseudovirus costruiti in laboratorio per imitare omicron. Gli anticorpi di persone vaccinate due volte con uno dei quattro vaccini più utilizzati (Moderna, Pfizer, AstraZeneca, Johnson & Johnson) erano significativamente meno efficaci nel neutralizzare la variante omicron rispetto al virus originario. Gli anticorpi di individui precedentemente infetti avevano ancora meno probabilità di neutralizzare omicron.

“Anche una terza dose di richiamo potrebbe non proteggere adeguatamente dall’infezione di omicron, ma ovviamente è consigliabile averne almeno una, poiché garantisce comunque una certa immunità”.

dicono i ricercatori. È probabile che gli individui che hanno ricevuto una dose di richiamo con uno dei due vaccini mRNA siano protetti meglio, sebbene anche i loro anticorpi abbiano mostrato un’attività neutralizzante ridotta contro omicron.

I risultati sono coerenti con altri studi di neutralizzazione, nonché con i primi dati epidemiologici provenienti dal Sud Africa e dal Regno Unito, che mostrano che l’efficacia di due dosi dei vaccini contro la malattia sintomatica è significativamente ridotta contro la variante omicron.

Non va meglio con gli anticorpi monoclonali. Se somministrati nelle prime fasi dell’infezione, gli anticorpi monoclonali possono impedire a molti individui di sviluppare un COVID grave. Ma il nuovo studio suggerisce che tutte le terapie attualmente in uso e la maggior parte delle terapie in via di sviluppo sono molto meno efficaci contro omicron, quando funzionano.

Negli studi di neutralizzazione con anticorpi monoclonali, solo uno (Brii198 approvato in Cina) ha mantenuto una notevole attività contro omicron. Una forma minore di omicron è completamente resistente a tutti gli anticorpi in uso clinico oggi. Gli autori fanno notare che omicron rappresenta ad oggi la più completa elusione della neutralizzazione che gli scienziati abbiano mai visto.


Per approfondimenti leggi anche: Fully Vaccinated Individuals at Risk for COVID Infection With Omicron Variant – Columbia Study

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